Desarrollan un guante que puede traducir la lengua de señas al habla

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Un grupo de bioingenieros han logrado desarrollar un equipo ligero y sencillo de usar que permitirá la comunicación entre sordos y quienes no sepan lengua de señas.

Un guante es lo que actualmente se encuentra entre la posibilidad de comunicación para la gente sorda cuando no hay un intermediario o traductor que pueda facilitar su comunicación, el cual fue desarrollado por un grupo de bioingenieros de la Universidad de California Los Angeles (UCLA) que con la ayuda de un celular traduce en tiempo real y cuyos resultados fueron publicados en la revista Nature Electronics.

Jun Chen, profesor asistente de Bioingeniería en la Facultad de Ingeniería Samueli de la UCLA e investigador principal declaró:

«Esperamos que esto abra una manera fácil para que las personas que usan el lenguaje de señas [sic] se comuniquen directamente con los no firmantes sin necesidad de que alguien más les traduzca […] Además, esperamos que pueda ayudar a más personas a aprender el lenguaje de señas».

¿Cómo funciona el guante?

El sistema incluye un par de guantes con sensores delgados y elásticos que se extienden a lo largo de cada uno de los cinco dedos. Estos sensores, hechos de hilos conductores de electricidad, recogen movimientos de manos y colocaciones de dedos que representan letras, números, palabras y frases individuales.

guante para traducir lengua de señas

Guante portátil para lenguaje de señas. Foto: REMITIDA / HANDOUT por JUN CHEN LAB / UCLA

Luego, el dispositivo convierte los movimientos de los dedos en señales eléctricas, que se envían a una placa de circuito del tamaño de una moneda que se lleva en la muñeca. La placa transmite esas señales de forma inalámbrica a un teléfono inteligente que las traduce en palabras habladas a una velocidad de aproximadamente una palabra por segundo.

Los investigadores también agregaron sensores adhesivos a las caras de los evaluadores, entre las cejas y en un lado de la boca, para capturar las expresiones faciales que forman parte de la lengua de señas estadounidense.

Los sistemas portátiles anteriores que ofrecían traducción de la lengua de señas americana estaban limitados por diseños de dispositivos voluminosos y pesados o eran incómodos de usar, recuerda Chen.mujer lengua de señasSeña para ASL, es decir, American Sign Language. / Foto: Shutterstock 

El dispositivo está hecho de polímeros elásticos ligeros y económicos pero duraderos. Los sensores electrónicos también son muy flexibles y económicos.

Al probar el dispositivo, los investigadores trabajaron con cuatro personas sordas y que usan lengua de señas estadounidense. Los usuarios repitieron cada gesto de la mano 15 veces. Un algoritmo de aprendizaje automático personalizado convirtió estos gestos en letras, números y palabras que representaban. El sistema reconoció 660 signos, incluidas cada letra del alfabeto y los números del 0 al 9.

Hasta el momento, no existen más datos que puntualicen dónde comprarlo o cuánto costará este guante… y si será capaz de funcionar con otros idiomas, sin embargo, de momento, es una gran alternativa para el futuro cercano.